Topographie de l'Océan et ses grandes divisions 

Les divisions topographiques de l'Océan

-Le plateau continental est le prolongement des continents,jusqu'à une profondeur d'environ 200 mètres; il est plus ou moins large et abrite l'essentiel de la vie océanique,

-Le talus continental à pente plus forte, succède au plateau continental, 

-Les grandes plaines abyssales profondes,

-Les ravins et les fosses.



 

Zonation verticale du domaine benthique.

On distingue des étages dont les limites correspondent à des variations des conditions écologiques et à des peuplements caractéristiques.

I = Continent émergé, mouillé par les embruns est colonisé par des peuplements halophiles.

Les petits fonds recoivent suffisamment de lumière pour permettre le développement de végétaux chlorophylliens, ils constituent le système phytal qui a été divisé en étages (cf. schéma ci-dessus) :

II = Étage supralittoral. Mouillé par les embruns et les vagues déferlantes.

III = Étage médiolittoral
. Immergé par hautes eaux et mouillé par les vagues à basses eaux.

IV = Étage infralittoral
. Toujours immergé, sa limite inférieure est la limite compatible avec la vie des algues pluricellulaires photophiles (="amies de la lumière" qui exigent une intensité lumineuse importante pour se développer) et des Posidonies.

V = Étage circalittoral
. Toujours immergé, sa limite profonde est la limite compatible avec la vie des algues pluricellulaires sciaphiles plus tolérantes pour les faibles éclairements.

Les grands fonds constituent le système aphytal caractérisé par l'absence de lumière et donc de végétation chlorophyllienne; ils comprennent 3 étages:

VI =
Etage bathal qui correspond aux peuplements occupant le talus continental et la pente qui se trouve au pied de ce talus,

VII = Etage abyssal
comprend les peuplements de la grande plaine où dominent les fonds meubles ,

VIII = Etage hadal
qui englobe les ravins et les fosses profondes.

étages benthiques
(d'après J.M. Pérzez)

I = Continent émergé
I I = étage supralittoral
III = étage médiolittoral
IV = étage infralittoral
V = étage circalittoral
VI = étage bathyal
VII = étage abyssal
VIII = étage hadal
 



Détail du rectangle rouge ci-contre
NSH = Niveau Supérieur d'Humectation 
HMVE = Hautes Mers de Vives Eaux; HMME = Hautes Mers de Mortes Eaux
BMME = Basses Mers de Mortes Eaux; BMVE = Basses Mers de Vives Eaux

Les peuplements animaux et végétaux du milieu océanique : répartition horizontale.

Ils sont organisés en zones selon la profondeur et la nature du fond. On distingue :

-une province néritique peu profonde qui recouvre le plateau continental, jusqu'à une profondeur de -200 mètres, où les peuplements sont riches et variés et

-une province océanique au large où les eaux sont assez pauvres.

Chacune comprenant:

-un domaine pélagique où se trouvent des organismes vivant librement dans les eaux; ils sont, soit passivement entraînés par les vagues et les courants (plancton) soit capables de se déplacer indépendamment des courants (necton) soit flottant à la surface des eaux (neston).

-un domaine benthique où vivent des organismes fixés sur le fond (sessiles), près du fond (sédentaires ou vagiles) ou encore enfouis dans les sédiments (fouisseurs).

maj 15.10.2005