Répartition des macroalgues benthiques du littoral rocheux sud armoricain
en mode battu (2)

 

2. L'étage médiolittoral

C'est la zone d'humectation par les vagues et les marées; elle est comprise entre les Pleines Mers de Vives Eaux (PMVE) et les Pleines Mers de Mortes Eaux (PMMO) et donc immergée 2 fois par jour par hautes eaux et mouillée par les vagues par basses eaux. Cet étage correspond à la majeure partie de l'estran ou zone de balancement des marées ou zone intertidale. On rencontre verticalement un étagement de ceintures végétales déterminées par la nature et la quantité de lumière reçue ainsi que par la durée des émersions. Horizontalement les facteurs hydrodynamisme et température modifient cette répartition.

La ceinture de lichens noirs qui a débuté dans l'étage supralittoral se poursuit dans l'horizon supérieur de l'étage médiolittoral mouillé par les vagues (ou étage hygrohalin des botanistes). On rencontre ici:

-Verrucaria maura au thalle brun noir qui forme des encroûtements qui rappellent des taches de goudron,
-Lichina pygmea   qui forme des touffes frisées, noires, en mode battu alors qu'on rencontre Lichina confinis en mode abrité.

2.1.  La ceinture à Pelvétie dans l'horizon supérieur

Pelvetia -La Pelvétie (Pelvetia canaliculata)  Algue Brune qui domine, forme des touffes qui deviennent brun noir lors des exondations qu'elle peut supporter pendant plusieurs jours. En mode battu cette ceinture disparaît.
Ulva compressa Lorsqu'il y a des arrivées d'eau douce, on rencontre 2 algues vertes caractéristiques:

-L'Ulve comprimée (Ulva compressa)  en forme de petits tubes verts comprimés,
Ulva -L'Ulve (Ulva lactuca ) ou "laitue de mer" en forme de lames vertes;
Ceramium On rencontre aussi:

-Le Céramium cilié (Ceramium ciliatum)
Laurencia -La Laurencie pennée (Laurencia pinnatifida )
Lithophyllum -Le Lithophyllum incrustans

2.2. La ceinture à Fucus dans l'horizon moyen

 

2.2.1. La ceinture à Fucus vésiculeux



Fucus euvesiculolis -Fucus vesiculosis forme evisicolis,
le fucus vésiculeux
forme sans vésicules aérifères est une Algue Brune au thalle en lanières ramifiées dichotomiquement qui abrite de nombreuses espèces,
Rivularia
-Rivularia bullata = Calothrix crustacea, Cyanobactérie qui forme des amas gélatineux, creux sphériques, bleu-vert vif,
Ralfsia -Ralfsia verrucosa , Algue Brune encroûtante, marron, brune ou noire,
lithophyllum incrustans
-Lithophyllum incrustans , Algue Rouge formant des croûtes épaises fortement imprégnées de calcaire,
Mesophyllum -Mesophyllum lichenoïdes ,  Algue Rouge qui forme de petits éventails calcifiés, rougeâtres et étagés,
Porphyra -Porphyra umbilicalis,  Algue Rouge qui forme une lame rouge violacé, fine qui devient verdâtre à marée basse,
Chondrus -Chondrus crispus ou "goémon frisé",  Algue Rouge de consistance cartilagineuse qui forme des touffes en éventails froissés
Gigartina Gigartina stellata,  Algue Rouge aux frondes aplaties terminées en pointe,
Palmaria -Palmaria palmata = Rhodymenia palmata,  Algue rouge dont le thalle en lames élargies est la nourriture favorite de l'Ormeau ou "Oreille de mer" (Haliotis tuberculata).
Laethesia -Leathesia diformis, Algue Rouge vert glauque formant des coussinets à parois épaisses.

-Hildenbrandia rubra, Algue Rouge, formant des croûtes brun-rouge sur les galets, les rochers, à l'abri des frondes de Fucus,

2.2.2. la ceinture à Fucus denticulé,

Fucus serratus -Fucus serratus, aux frondes planes, assez larges, à bords en dents de scie, et qui portent une "nervure" médiane

2.3. La ceinture à Himanthalia elongata dans l'horizon inférieur

Himanthalia -Himanthalia elongata, Algue Brune, d'un brun rouge, formée d'une coupe basale où apparaissent des lanières fertiles bifides,
Nemalion
-Nemalion helminthoïdes = N. multifidum,  Algue Rouge formant de longs filaments cylindriques, gluants,
Chorda -Chorda filum, Algue Brune dont le thalle est un très long cordon olivâtre,
Alaria -Alaria esculenta Algue Brune dont la fronde peut atteindre 2 mètres de longueur.
Les espèces animales rencontrées dans l'étage médiolittoral et les cuvettes de haut niveau sont:
°Des Bryozoaires:
-Membranipora membranacea, Bryozoaires fixé sur les frondes de Fucus,
°Des Crustacés 
Les cirripèdes:
-Les Chthamales étoilés (Chthamalus stellatus),
-Les Balanes (Balanus balanoïdes) à grande muraille atteignant 3 cm,
Les crabes:
-Le crabe vert (Carcinus menas),
-
L'Etrille (Portunus puber),
°Des Mollusques Gastropodes:
Les Littorines ou Bigorneaux dont la coquille est dépourvue de nacre à l'intérieur contrairement aux Troques:
-La Littorine rugueuse ou Littorine des rochers (Littorina saxatilis ), à coquille à stries fortes et inégales,
-La Littorine obtuse ou jaune (Littorina littoralis),
-Le Bigorneau ou vignot (Littorina littorea), comestible et plus gros
-La Crépidule (Crepidula fornicata),
Les Troques
-Trochocochlea lineata  = Monodonta lineata, à coquille marbrée de violet et au sommet souvent usé,
-La Gibbule ombiliquée (Gibbula umbilicalis), à coquille à stries longitudinales et flammules violettes,
Les Arapèdes ou Patelles:
-La Patelle commune (Patella vulgata), haute de 4 à 5 cm, dont l'intérieur de la coquille est jaune,
-La Patelle géante (Patella athletica) dont la coquille à côtes principales fortes, 
-Le Pourpre (Nucella purpurea), 
-Le Buccin (Buccinum undatum)
°Des Mollusques Lamellibranches:
-La Moule comestible (Mytilus edulis) qui forme des moulières importantes,
°Des Cnidaires Anthozoaires:
-L'Actinie rouge (Actinia equina) ou "tomate de mer",
-L'Anémone de mer (Anemonia sulcata) ou "ortie de mer",
°Des Echinodermes:
-L'Astérie rouge (Asteria rubens),

Conclusion: l'étage médiolittoral "est colonisé par des peuplements qui supportent ou exigent des émersions peu prolongées en tant que phénomène normal, sans immersion continue ou presque continue".