Topographie de la Méditerranée et ses grandes divisions 

 
Etages en Méditerranée
    PC = Plateau continental. Étroit; pente faible


    TC
= Talus continental. Pente 9%

PA = Plaine abyssale. (boues calcaires et argiles rouges); pente très faible

SP = Système phytal. Présence de lumière et de végétaux chlorophylliens

SA = Système aphytal. Absence de lumière et de végétaux chlorophylliens

Les peuplements animaux et végétaux sont organisés en zones selon la profondeur et la nature du fond. On distingue :

-une province néritique peu profonde qui recouvre le plateau continental, jusqu'à une profondeur de -200 mètres, où les peuplements sont riches et variés et

-une province océanique au large où les eaux sont assez pauvres.

Chacune comprenant:

-un domaine pélagique où vivent des organismes vivant librement dans les eaux soit passivement entraînés par les vagues et les courants (plancton) soit capables de se déplacer indépendamment des courants (necton) soit flottant à la surface des eaux (neston).

-un domaine benthique où vivent des organismes fixés sur le fond (sessiles), près du fond (sédentaires ou vagiles) ou encore enfouis dans les sédiments (fouisseurs).

Zonation verticale du domaine benthique

Domaine benthique
Le plateau continental et les différents étages

I = Continent émergé, mouillé par les embruns.

II = Étage supralittoral
. Mouillé par les embruns et les vagues déferlantes.

III = Étage médiolittoral
. Immergé par hautes eaux et mouillé par les vagues à basses eaux.

IV = Étage infralittoral
. Toujours immergé, sa limite inférieure (30 à 40 mètres) est la limite compatible avec la vie des algues pluricellulaires photophiles (=" amies
de la lumière"
qui exigent une intensité lumineuse importante pour se développer) et des Posidonies.

V = Étage circalittoral
. Toujours immergé, sa limite profonde (70 à 120 mètres) est la limite compatible avec la vie des algues pluricellulaires sciaphiles plus tolérantes pour les faibles éclairements.

VI = Étage bathyal
. Correspond aux peuplements du talus continental et de la portion des fonds en pente douce au pied de ce talus.

VII = Étage abyssal
. Correspond aux peuplements de la grande plaine.

VIII = Etage hadal
. Correspond aux ravins et fosses profondes.

Le domaine pélagique présente aussi un étagementvertical des peuplements en zones (épi, méso, infra, bathy, abysso et hadopélagique).