1.1.1. Le facteur eau

-L'eau est indispensable à la vie des algues.

-L'alternance des émersions et desimmersions détermine l'apparition de ceintures d'algues parfaitement définies sur les côtes de la Manche et de l'Atlantique mais aussi en Méditérranée.

-L'alternance des émersions et des immersions détermine des modifications morphologiques et physiologiques remarquables chez les espèces des étages supra et médiolittoral.

-rétention d'eau comme chez les entéromorphes ou les scytosiphons,

-résistance poussée à la dessication
chez la rissoelle ou les fucus; la paroi des algues est protégée par les gels polysaccharidiques (fucanes de Phéophycées et caraghénanes des Rhodophycées), 

-reviviscence de la rissoelle ou du némalion.. Ces algues qui doivent supporter des périodes de dessiccation plus ou moins longues, sont aussi soumises à d'importantes variations de température, de lumière, de salinité, de ph.